Первый Предсѣдатель Общества Р. Б. Іоаннъ Ж. Смитъ

Празднуючи въ будущемъ году тридцатилѣтній юбилей существованія Общества Русскихъ Братствъ, мы всѣ, члены того Общества, невольно будемъ обращати наши взоры назадъ къ основателямъ и первымъ организаторамъ нашей дорогой Организаціи, къ тѣмъ дѣятелямъ, которыи клали подвалины подъ О. Р. Б., которыи укладали первый Уставъ для него и организовали первыи братства и отдѣлы. Среди нихъ, безъ сомнѣнія, самое почетное мѣсто занимаетъ первый и долголѣтній Предсѣдатель О. Р. Б., главный руководитель его въ первыи и самыи трудныи годы его существованія — Іоаннъ Жинчакъ Смитъ.

На послѣднемъ годичномъ засѣданіи Головного Уряда было рѣшено по случаю 30-лѣтняго юбилея О. Р. Б. засвидѣтельствовати г-ну Іоанну Ж. Смиту особенное почтеніе и глубокую признательность за его великіи заслуги для нашей Организаціи и въ знакъ того почтенія помѣстити въ настоящемъ юбилейномъ Календарѣ О. Р. Б. очеркъ о его жизни и дѣятельности на нашей общественной и народной нивѣ въ Америкѣ. Тѣ выраженія благодарности и почтенія совершенно понятны. Якъ въ прогрессѣ всего человѣчества, такъ и въ развитіи отдѣльныхъ обществъ и организацій выдѣляются ярко исключительныи заслуги того или другого дѣятеля, которыи не можно не замѣтити. Съ ихъ именемъ связано нероздѣльно то или другое достиженіе, оказавшее глубокое вліяніе на жизнь многихъ тысячъ людей, а то и цѣлыхъ народовъ. Развитіе нашего О. Р. Б. за первыи пятнадцать лѣтъ его существованія такъ нероздѣльно было связано съ именемъ г. Іоанна Ж. Смита. Нынѣ съ полною увѣренностью можемъ сказати, что не будь г. Смита, у насъ не было бы О. Р. Б.; или если бы и было, то не такимъ представлялось бы оно по своему характеру, силѣ и значенію между нашимъ народомъ, якимъ въ дѣйствительности оно нынѣ есть.

Іоаннъ Ж. Смитъ родился въ селѣ Раковцѣ надъ Ондавой, Земплинская ж., въ бывшей Угорщинѣ, въ 1864 году. Въ Америку онъ прибылъ съ первыми эмигрантами изъ Подкарпатской Руси — въ 1882 году. Объ условіяхъ американской жизни въ то время г. Смитъ въ бесѣдѣ съ писателемъ сихъ строкъ сказалъ слѣдующее:

”Коли я пришолъ до Америки 1882-го года, ту барзъ мало было нашего народа. Часы были дуже бѣдны. Майны робили 2 або 3 дни до тыждня. Я робилъ за 75 центовъ на день. А тутейши люде были барзъ неблагодарны къ намъ, били насъ на улицѣ, а вечеромъ не можно было вонка появитися”.

По прибытіи въ Америку г. Смитъ поселился сейчасъ съ первыхъ дней въ Маганой Сити, въ Пеннсильваніи, где прожилъ безпрерывно до сихъ поръ (за исключеніемъ 7 мѣсяцевъ, якіи въ одно время прожилъ въ Филадельфіи). Свою жизнь въ Новомъ Свѣтѣ онъ началъ такъ, якъ и тысячи другихъ нашихъ иммигрантовъ. Первой его работой было ”пикованье слейта” — за 75 центовъ денно. Но благодаря своимъ природнымъ дарованіямъ, неутомимой энергіи и настойчивости, онъ постепенно изъ года въ годъ добивался все лучшаго положенія въ сей странѣ великихъ возможностей. Нынѣ онъ принадлежитъ къ числу самыхъ заможныхъ людей среди нашей карпаторусской иммиграціи въ Америкѣ. Нѣсколько лѣтъ тому назадъ онъ основалъ въ Маганой Сити банкъ ”American Banking Trust Company”, въ которомъ занимаетъ постъ Президента. Кромѣ того, онъ имѣетъ большинство удѣловъ въ найбольшемъ гаражѣ въ Маганой Сити и участвуетъ въ цѣломъ рядѣ другихъ бизнесовыхъ предпріятій.

FirstChairmanSmith

Г-нъ Смитъ достигъ уже такихъ преклонныхъ лѣтъ, въ которыхъ большинство людей усувается отъ дѣлъ или активной службы и уходитъ на отпочинокъ. Но г. Смитъ не думаетъ еще объ отпочинкѣ, хотя у него достаточно средствъ, чтобы жити беззаботно и въ полномъ достаткѣ. ”Я отпочинокъ нахожу въ роботѣ”, заявляетъ часто г. Смитъ и съ неслабѣющей энергіей руководить самъ лично своими дѣлами, а даже съ каждымъ годомъ прибавляетъ себѣ занятій, бо все расширяетъ свои старыи предпріятія и еще открываетъ новыи.

Счастливымъ можетъ назватися г. Смитъ и въ своей семейной жизни. Правда, изъ его найблизшей родины въ старомъ краю не осталось никого уже въ живыхъ, но тутъ въ Америкѣ Богъ поблагословилъ его многочисленной семьей и сохранилъ всѣхъ при здоровьѣ и хорошемъ успѣхѣ на жизненномъ поприщѣ. Въ своей супругѣ Аннѣ, родомъ изъ Островянъ, Шаришской ж., онъ нашелъ не только хорошую хозяйку дома, но и вѣрную помощницу въ дѣлахъ. Изъ 11 дѣтей, между которыми 5 сыновей и 6 дочерей, два сына окончили Пеннсильванскій университетъ — одинъ съ дипломомъ доктора медицины, а другой адвокатомъ. Первый изъ нихъ, Д-ръ Іоаннъ Смитъ, живетъ въ Нью Іоркѣ (327 East 17th Street) и занимаетъ должность главного доктора въ Гринпойнтскомъ госпиталѣ Св. Екатерины (Бруклинъ). Другой сынъ, адвокатъ, 6 лѣтъ тому назадъ имѣлъ свою контору въ Нью Іоркѣ, но потомъ переѣхалъ въ Маганой Сити, где нынѣ занимаетъ постъ управителя банка ”American Banking Trust Co.”, основанного, якъ уже сказано, отцомъ г-номъ Іоанномъ Смитомъ. Другіи два сына окончили Колумбійскій университетъ въ Нью Іоркѣ и теперь ведутъ большой торговый магазинъ въ Маганой Сити. Пятый сынъ Владиміръ находится на четвертомъ году медицинского факультета въ Колумбійскомъ университетѣ. Подобно якъ всѣ сыновья, такъ и доньки г. Смита имѣютъ университетское образованіе за исключеніемъ наймолодшей, которая находится еще въ приватномъ учебномъ заведеніи въ Лангхорнъ возлѣ Филадельфіи.

Г-нъ Іоаннъ Смитъ былъ основателемъ, а и первымъ и долголѣтнимъ предсѣдателемъ двухъ русскихъ запомоговыхъ организацій, которыи нынѣ по числу членовъ и финансовому положенію занимаютъ самыи первыи мѣста среди русскихъ организацій въ Америкѣ, т. е. Соединенія Греко-Католическихъ Русскихъ Братствъ и нашего Общества Русскихъ Братствъ. Обѣ тѣ организацiи, будучи самыми сильными на Американской Руси, отличаются одна отъ другой тѣмъ, что ”Соединеніе” принимаетъ въ члены только людей греко-католического вѣроисдовѣданія (уніатовъ), а О. Р. Б. не дѣлаетъ такихъ ограниченій, открывши свои двери широко для всѣхъ русскихъ людей безъ различія вѣроисповѣданія.

”Соединеніе” скоро послѣ своего основанія перешло всецѣло подъ контроль уніатскихъ священниковъ, которыи начали распоряжатись въ немъ по диктаторски. Г-нъ Смитъ не могъ того стерпѣти и на V Кливландской конвенціи ”Соединенія” въ 1899 году отказался отъ предсѣдательства въ той организаціи. Вернувшись съ Кливландской конвенціи ”Соединенія”, онъ сталъ думати объ основаніи такой русской запомоговой организаціи, въ которой не было бы диктатуры духовенства. Такъ возникло О. Р. Б., въ которомъ Уставомъ заборонено было принимати въ члены священниковъ.

О тѣхъ интересныхъ событіяхъ, предшествовавшихъ основанію О. Р. Б., нынѣшній предсѣдатель ”Соединенія” г. Михаилъ Югасъ писалъ въ номерѣ ”Америк. Русского Вѣстника” отъ 17 января 1924 года слѣдующее:

”Первымъ гл. предсѣдателемъ ”Соединенія” былъ г. Іоаннъ Ж. Смитъ, который заступовалъ сей урядъ ажъ до 1899 года, до 5-ой Кливландской Конвенціи, на которой самъ сдался сего уряда про нападаніе его особы со стороны одного нашего духовника по несправедливости, понеже тому духовнику ніякъ не любилося урядное распоряженіе г. I. Ж. Смита при урядѣ кассіерскомъ, понеже сего духовника вѣрникомъ былъ гл. кассіеръ ”Соединенія”, который стоялъ подъ сильнымъ вліяніемъ его, которому онъ провадилъ всѣ книги и рахунки кассіерскіи и вмѣсто кассіера выписовалъ и чеки за посмертны запомоги, понеже тогда не была така система во ”Соединеніи”, чтобы гл. предсѣдатель и финансовый секретарь подписовали чеки, але лемъ самъ кассіеръ, которого былъ сей духовникъ главнымъ кассіерскимъ менаджеромъ и опѣкуномъ, и урядное распоряженіе г. I. Ж. Смита противилося манаджерству кассіерского опѣкуна. И про сію причину на Конвенціи 5-ой остро напалъ на г. I. Ж. Смита, за которымъ стали всѣ цивильны делегаты числомъ 85 и два наши духовники. А священники числомъ 13 стояли при атаковавшемъ духовникѣ, который огнивымъ буреніемъ нападалъ на г. I. Ж. Смита. Но делегаты переконалися о справедливости предсѣдателя, сильно станули на его оборонѣ напротивъ бурящаго духовника и никого не допустили къ слову. Видѣвши то, г. I. Смитъ, якъ мягкого сердца человѣкъ, не могъ дальше перенести таку несправедливость и атаки на его невинну особу, подяковавши всѣмъ делегатамъ за ихъ справедливое себетриманіе при интересахъ ”Соединенія”, съ тѣмъ залишилъ Конвенцію. По приходу до Маганой Сити, Па., изъ Кливландской Конвенціи нашъ угрорусскій народъ не далъ ему покоя и побуждалъ его, чтобы онъ основалъ другую организацію, что и сталося. Основалъ Общество Русскихъ Братствъ, которого онъ былъ гл. предсѣдателемъ за больше годовъ. Наслѣдкомъ того ”Соединеніе” утратило больше братствъ, которая шкода и хиба была всегда приписана тому духовнику, же г. I. Ж. Смита со злымъ намѣреніемъ на шкоду ”Соединенія” атаковалъ”.

Таковы были початки нашего О. Р. Б., и то объясняетъ, почему въ Уставъ нашей Организаціи поставлено параграфъ, забороняющій принимати священниковъ въ члены Организаціи. Тотъ параграфъ остается въ силѣ до сихъ поръ, бо каждая изъ 15 конвенцій, якіи до сихъ поръ состоялись, неизмѣнно его подтверждала.

Г-нъ Іоаннъ Ж. Смитъ стоялъ во главѣ О. Р. Б. со дня его основанія ажъ до 1914 года, т. е. до IX (Газельтонской) Конвенціи, на которой предсѣдателемъ былъ избранъ г. Иванъ Шмайда. На той же Конвенціи г. Іоаннъ Ж. Смитъ былъ избранъ единогласно почетнымъ членомъ О. Р. Б.

За четырнадцать лѣтъ предсѣдательства г-на Смита Общество Русскихъ Братствъ возросло въ силу и объединило подъ своимъ прапоромъ свыше 10,000 членовъ. Братства и отдѣлы О. Р. Б. были сорганизованы во всѣхъ штатахъ, где только находилось болѣе значительное число русскихъ людей. Коротко можно сказати, что при немъ были положены крѣпкіи фундаменты подъ нашу Организацію, на которыхъ она росла изъ года въ годъ. По немъ пришли другіи дѣятели, которыи продолжали улучшати господарку въ О-вѣ Р. Б. съ духомъ нового времени и новыхъ требованій и сдѣлали его тѣмъ, чѣмъ оно есть нынѣ.

Г-нъ Смитъ продолжаетъ живо интересоватись дѣлами нашего Общества. Съ глубокой симпатіей онъ слѣдитъ за совѣщаніями конвенцій и засѣданій Головныхъ Урядниковъ и радуется каждому успѣху нашей Организаціи. 

Передъ составленіемъ сего Календаря мы обратились къ г. Смиту съ просьбой высказати нѣсколько словъ пожеланія къ членамъ О. Р. Б. по случаю 30-лѣтняго юбилея Организацiи. За пару дней мы получили его любезный отвѣтъ и съ пожеланіемъ для членовъ О. Р. Б., которое гласитъ:

”Къ 30-лѣтнему юбилею я желаю Обществу Русскихъ Братствъ изъ искренняго сердца самоперше честныхъ и справедливыхъ урядниковъ, которы любятъ свой русскій народъ и за жадну цѣну бы его не укривдили и не запродали. А членству О. Р. Б. засылаю мою братерску любовь, а особенно тѣмъ старшимъ членамъ, которы такъ щиро працовали со мною разомъ при закладанью нашего Общества”.

Въ имени всего членства О. Р. Б. мы сердечно благодаримъ г. Іоанна Смита за его братскій привѣтъ и пожеланія, и со своей стороны шлемъ ему горячіи поздравленія, якъ Основателю и первому Предсѣдателю нашей Организаціи, и чистосердечныи пожеланія, чтобы въ здоровьѣ и счастьѣ въ кругу своей любимой семьи могъ прожити еще на многая лѣта на славу О. Р. Б. и всего русского народа въ Америкѣ. Всѣ члены О. Р. Б. гордятся тѣмъ, что основателемъ его былъ Іоаннъ Ж. Смитъ, которого исторія русской американской иммиграцiи зачислитъ между передовыхъ и самыхъ заслуженныхъ дѣятелей нашего народа въ Новомъ Свѣтѣ.

FirstChairman30End

[BACK]