Камфора

Кто не знае камфоры? Сдаеся, що нѣтъ такого. Наши люди привыкли говорити: пропалъ, якъ камфора. Привыкли ей также употребляти. Въ часѣ эпидеміи инфлюэнцы кто могъ достати камфору, тотъ навѣшивалъ ю на шею въ томъ увѣреніи, що она отстранитъ эпидемію. Употребляютъ ю также и для другихъ цѣлей. Но певно мало найдеся такихъ, щобы знали, откуда береся камфора.

Камфора, яка мае велике примѣненіе въ медицинѣ, есть продуктомъ, на якій маютъ монополь Японцы. Добываеся она на островѣ Формоза, находящемся въ Восточномъ морѣ у побережья Китая.

Камфору добываеся изъ камфоровыхъ деревъ. Робота по добыванію камфоры сопряжена съ огромными трудностьями, ибо туземцы острова Формозы еще не вышли изъ своего первобытного состоянія и нападаютъ на тѣхъ, кто глядае камфоровыхъ деревъ. Никто ввиду того не рѣшаеся пускатися въ лѣсъ глядати камфоровыхъ деревъ безъ вооруженной охраны. Часами и охрана не помагае, когда туземцы засядутъ въ лѣсѣ и начнутъ пускати отравленны стрѣлы.

Условія жизни охотниковъ за камфорою сильно напоминаютъ обстановку, въ которой жили первы поселенцы въ Америкѣ, ведшіи борьбу съ коренными жителями—индѣйцями, обдиравшими бѣлымъ кожу съ головы Туземцы Формозы полюютъ на добывателей камфоры, якъ за звѣрьми, вторгнувшимися въ ихъ историчны лѣсны посѣлости.

Та борьба съ дикимъ населеніемъ Формозы мала и хорошу сторону. Благодаря ей не могли охотники за камфорой истребляти камфоровыхъ деревъ. И по той причинѣ на Формозѣ есть еще огромны нетронуты запасы камфоры.

Камфоровы дерева ростутъ въ большинствѣ на сухихъ склонахъ горъ, гдѣ ихъ достигаютъ лучи солнца. Нигдѣ въ мірѣ тѣ дерева не достигаютъ такой высоты и розмѣровъ, якъ на Формозѣ. Тутъ прежде росли дерева, окружность которыхъ у кореня выносила отъ 35 до 40 футовъ. И теперь еще часто встрѣтити можно дерева съ окружностью у кореня въ 20 футовъ.

Кажде камфорове дерево — то цѣле майно. Середне дерево, окружность которого у кореня 12 футовъ, дае около 6,600 фунтовъ камфоры, що приноситъ около 5 тысячъ долларовъ.

Ошибался бы тотъ, кто бы думалъ, що есть камфоровы лѣсы. Камфоровы дерева находятся среди другихъ деревъ. Отличаются они великолѣпіемъ и красотою.

По цѣлой Формозѣ находятся пункты, гдѣ необробленна камфора собираеся въ желѣзны сборники. Китайскіи „кули” доставляютъ тѣ сборники на своихъ спинахъ къ найблизшей желѣзнодорожной станціи, пробираючись по опаснымъ горнымъ стежкамъ. Вся добыта камфора отправляеся въ головный городъ Формозы — Тайгоку, гдѣ камфору очищаютъ, кристализуютъ и перемѣняютъ въ такій видъ, якій употребляеся въ медицинѣ.


—————о0о—————



[BACK]