Американскіи Надуватели (изъ правдивыхъ событій)

1.

Жилъ въ одномъ городку невеликомъ стейта Коннектикутъ протестантскій священникъ. Исполнялъ свои обовязки совѣстно, говорилъ прочувственны проповѣди, однымъ словомъ былъ примѣрнымъ пастыремъ своихъ овечокъ.

Но нѣтъ людей безъ грѣха. Не былъ безъ грѣха и священникъ, но грѣхъ свой держалъ въ тайнѣ и никто изъ паствы не малъ о немъ и найменьшого подозрѣнія. Тѣмъ грѣхомъ была — любовь грошей. Съ жадностью складалъ онъ центъ до цента и въ то время, когда всѣ думали, що ледво проживае, съ женою, онъ успѣлъ въ тайнѣ даже отъ жены сложити цѣлыхъ шесть сотокъ. На предвоенны отношенія сумма довольно высока.

Однажды священникъ получилъ изъ Нью Іорка письмо. На конвертѣ красовалась напись: Рагемъ и Ко. Съ цѣкавостью створилъ письмо и нашелъ удивительне предложеніе. Компанія просто предлагала ему замѣняти правдивы гроши на фалшивы, въ пропорціи 50 доллароаъ за одинъ, съ гарантіею, що никто не потрафитъ отличити фалшивыхъ грошей отъ правдивыхъ.

Черезъ два или три дни, передумавши дѣло обстоятельно, священникъ написалъ къ Рагемъ и Ко. письмо, съ прошеніемъ о близшіи информаціи. Сейчасъ получилъ отвѣтъ, що найлучше въ томъ дѣлѣ переговорити лично. Въ доказательство, що предлагаютъ выгодне и певне дѣло переслали ему одну поддѣльну долларовку. Никогда передъ тѣмъ не оглядалъ онъ такъ докладно доллара, якъ тѣмъ разомъ. Сравнивалъ его при помощи увеличивающого шкла съ правдивымъ, но не могъ найти слѣдовъ, якіи бы указовали на поддѣлку.

Священникъ не довѣрялъ своимъ очамъ Щобы упевнитися, що поддѣлка такъ знаменита, що не можно ей отличити отъ правдивыхъ грошей, зашелъ къ знакомому банкиру. По привитаню сказалъ:

— Въ церкви получилъ я нового доллара, якій выглядае менѣ подозрѣтельно. Подивится, чи случайно кто не далъ фалшивый банкнотъ.

При томъ воспаленѣлъ. Сдавалося ему, що банкиръ отгадуе его гадки, що все читае въ его душѣ и только вздержуеся, щобы ему о томъ не сказати.

Банкиръ оглянулъ долларовку, усмѣхнулся и сказалъ:

— Хотѣлъ бы я такихъ грошей мати милліоны.

— Не фалшованый?

— Правдивый. Лучшихъ не може быти.

Священнику палъ камень съ сердца. Сейчасъ написалъ въ Нью Іоркъ къ Рагему и Ко., щобы означили ему часъ и мѣстце, при томъ обозначилъ сумму, яку думае вымѣняти. И началъ думати уже о томъ, якъ онъ розбогатѣе. Изъ шесть сотокъ вымѣняе пять, що сдѣлае 25 тысячъ долларовъ. Сумма огромна. Треба только Господа благодарити, що Рагемъ и Ко., среди столько милліоновъ населенія его избрали.

Щобы среди прихожанъ не возбудити подозрѣнія, въ найблизшу недѣлю заявилъ по проповѣди, що далекій сродникъ записалъ ему значительну сумму грошей и що ѣде въ Нью Іоркъ, щобы отъ адвоката получити гроши. Прихожане поздавляли его съ такимъ счастьемъ

Отъ Рагема и Ко., получилъ письмо, когда и гдѣ мае явитися. Священникъ не сволѣкалъ и уѣхалъ. Вечеромъ прибылъ въ Нью Іоркъ, а на слѣдующій день малъ въ означенномъ мѣстцѣ встрѣтити своихъ благодѣтелей.

Не спалось будущему милліонеру. Снились ему почеты и богатства и далеко передъ означеннымъ часомъ былъ у назначенного дома. Когда година свиданія выбила, вошелъ онъ въ домъ, нашелъ нумеръ комнаты и отворилъ дверь. Въ комнатѣ находился приличный господинъ. Согласно плану, священникъ вытеръ хустиною правий кутъ устъ и склонилъ три разовъ головою. Господинъ, находившійся въ комнатѣ, вытеръ лѣвый кутъ устъ шелковою червоною хустиною и такъ само кивнулъ головою три разовъ. Представитель Рагема и Ко., привиталъ прибывшого сердечно и сказалъ:

— Я не ошибаюся въ людяхъ, вы пришли точно. Для насъ обохъ то счастьемъ.

— Я всегда пунктуаленъ отъ молодости — отвѣтилъ скромно священникъ. И приступаючи сейчасъ къ дѣлу, заявилъ:

Я принесъ съ собою 500 долларовъ що уполномочивае мене къ 25 тысячамъ.

При томъ вынялъ изъ пакета гроши. Для выгоды перемѣнилъ ихъ на сотки. Пять сотокъ отчислилъ, а одну отложилъ.

Представитель Рагема и Ко., взялъ гроши и пошелъ съ ними къ огнетревалой кассѣ. Но видно роздумалъ, що шкода оставляти еще одну сотку въ рукахъ своей жертвы, вернулся и сказалъ къ священнику:

— Позвольте ту сотку, я вамъ покажу, що наши гроши на большіи суммы такъ само знамениты, якъ и долларовки.

И въ цѣли сравненія взялъ отъ него оставшуся сотку.

Въ то время началъ кто то сильно пукати въ бочны двери. Сдавалося, що двери подъ ударами вылетятъ.

— Утѣкайте, полиція! — шепнулъ Рагемъ.

Священникъ не потребовалъ, щобы ему то повтаряти два разовъ. Сейчасъ выбѣгъ изъ комнаты и въ моментѣ нашелся на улицѣ. Перешелъ два блоки и только тогда оглянулся и видѣлъ, що за нимъ никто не бѣжитъ.

Комната, въ якой сдѣлка происходила, принадлежала къ лицу, яке совершенно не мало ніякихъ сношеній съ Рагемомъ н Ко. При посрѣдствѣ несовѣстного дворника та компанія въ означенны годины производила свои операціи. Когда жертва дала гроши, вспольникъ началъ ударяти въ двери, Рагемъ хертву настрашилъ полицію и та утѣкла. Обыкновенно больше жертва не показовалаеся, довольна, що ушла полиціи.

Къ справдивому панимателю комнаты доходили вѣсти о такихъ практикахъ, но не малъ онъ ніякихъ точныхъ данныхъ, щобы начати розслѣдованіе. И дѣло такъ откладалося.

На съ священникомъ было друге дѣло. Хотѣлъ онъ розбогатѣти и трудно ему было розстатися съ гадкою, що не только не розбогатѣе, но еще стратитъ свои гроши. По той причинѣ рѣшился вернути обратно, щобы докончити сдѣлки съ Рагемомъ и Ко.

Въ комнатѣ не было того человѣка, съ которымъ началъ сдѣлку. Но все таки вытеръ хустиною правый кутъ устъ и три разовъ склонилъ головою. Мужчина, находившійся въ комнатѣ, всталъ и спросилъ:

— Чѣмъ могу вамъ служити?

— Вы певно вспольникъ Рагема? — спросилъ священникъ.

— Вижу, що его нѣтъ. Наше дѣло сегодня рано несчастливо перервалося черезъ прибытіе полиціи и я теперь вернулся, тобы довершити сдѣлки.

— Якой сдѣлки? — съ удивленіемъ спросилъ собственникъ комнаты.

Священникъ предполагалъ, що удивленіе изъ его стороны то только средство предосторожности, по той причинѣ началъ объясняти:

— Рагемъ мусѣлъ вамъ все пояснити. Я тотъ человѣкъ, который сегодня рано далъ ему 500 долларовъ и онъ сказалъ, що моихъ 25 тысячи дол., въ огнетревалой кассѣ.

Собственникъ больше не слушалъ, взялъ священника за колнѣръ и крикнулъ:

— Наконецъ маю тебе, ты драбе, що мой офисъ перемѣняешь въ яскиню злодѣевъ.

Священникъ оторопѣлъ. Дрожащимъ голосомъ сказалъ:

— Я..... я..... Джанъ..... Джанъ..... Ньюкомбъ.

— Ньюкомбъ? Я тобѣ только то скажу, що ты найбольшій преступникъ въ городѣ. Джанъ, ходи на полиційну станцію.

И Джанъ пощелъ. Щобы уникнути хлопотовъ, объявилъ кто онъ, показалъ письма отъ Рагема и Ко. и вообще далъ обо всемъ точны поясненія.

Священникъ вернулъ на приходъ не только безъ „спадку”, но и безъ своихъ грошей. Якимъ то чудомъ скоро рознеслася о его пригодѣ вѣстъ среди прихожанъ и онъ былъ принужденъ уходити. Уѣхалъ куда то на Весты глядати счастья и сховатися передъ людьми.

Но еще богато было такихъ, которы далися надути въ такій способъ, якъ и онъ самъ.


2.

Разного рода мошенники не оставляютъ и простыхъ эмигрантовъ. Надуватели, гдѣ только видятъ наживу, тамъ не упускаютъ случая. Не брезгуютъ они тѣмъ, що часами треба имъ контентоватися малою наживою. Для нихъ кажда нажива, добыта легкимъ способомъ хороша.

Однымъ изъ способовъ надуваня простыхъ эмигрантовъ, недавно прибывшихъ съ краю, есть продажи имъ машинокъ, выдѣлывающихъ гроши. Употребляютъ обыкновенно такого способа:

Двухъ или трехъ прилично одѣтыхъ мужчинъ, останавливаются въ якомъ третерядпомъ салунѣ. Днемъ сплятъ, а ночью, когда больше людей, начиняютъ забаву. Не только сами не жалуютъ собѣ, но не жалуютъ такъ само присутнымъ. Кто хоче, тотъ може корыстати изъ фундаціич.

Натурально, такимъ образомъ обращаютъ на себе вниманіе постоянныхъ посѣтителей. Удивляются они, откуда столько у нихъ береся грошей. На тотъ счетъ идутъ по тиху препирательства между посѣтителями. Одны говорятъ що може то мошенники, обокравшіи банкъ, другіи того мнѣнія, що навѣрно умѣютъ поддѣлывати гроши.

Когда уже впечатлѣніе отъ ихъ фундацій сдѣлало свое, тогда надуватели усматриваютъ жертву, случайно показуютъ ему машину, котора выдѣлывае гроши. Штука легка, говорятъ, покрутити только ручкою, а готовы гроши выходятъ. И тогда живи собѣ человѣче, припѣваючи.

Рѣдко случаеся, щобы усмотрена жертва не высказала желанія покупити такой машины. Берутъ столько, сколько мошенники могутъ вытягнути изъ легковѣрного человѣка грошей. А когда получатъ гроши, сейчасъ пропадаютъ. Чему сейчасъ увидимъ.

Случилося и одному нашему Ивану попасти въ руки такихъ надувателей. Малъ онъ три сотки, и тѣ вынялъ, щобы легкимъ способомъ доробитися грошей. Мошенники показали ему, якъ крутится корбою, показали ему, якъ изъ машины выходятъ новенькіи доллары, казали сейчасъ съ машиною убиратися, щобы его полиція не нашла съ нею и дѣло кончено. Иванъ съ радости не могъ найти дороги до дому. Тамъ сейчасъ пошелъ въ свою комнату, и принялся крутити машинкою. Но къ его ужасу изъ машинки не выходило ничего.

Иванъ гадалъ, що що то попсованне въ машинѣ, или що онъ не знае, якъ крутити. Пошелъ обратно въ салунъ, пытаеся за тѣми господинчиками, которы ему машину продали, но по нихъ и слѣда не нашелъ. Салуниста сказалъ, що не заплатили своего счета и що полиція уже за ними глядае.

Бѣдный Иванъ еще разъ пошелъ до дому пробовати крутити машинку, но и тѣмъ разомъ машина крутилася, но долларовъ не было.

Въ отчаяніи за грошми, якіи тяжко не легко заработалъ и далъ надувателямъ, пошелъ на полицію. Тамъ ему пояснили, що полиція глядае за ними, такъ якъ отъ долшого часу управляютъ свое ремесло и неодного легковѣрного натягнули и на грубшіи суммы. При томъ показали ему, якъ они его ошукали. Положили въ машину правдивого доллара, покрутили машинкою и тотъ долларъ вышелъ. И говорятъ до Ивана:

— Хочешь выдѣлывати доллары въ машинѣ, то наклади тамъ готовыхъ грошей. Теперь иди, щобы за пробу выдѣлывати фалшивы монеты не попасти въ тюрьму.

Такихъ Ивановъ много. Нѣтъ почти мѣстцевости, гдѣ бы не сдучилося таке надувательство. Выло оно до недавпа дуже модне. Поводи часы смѣняются, мошенники, употребляютъ больше модерныхъ способовъ.


3.

Моднымъ до недавна способомъ была продажа лотовъ и фармъ въ мѣстцевостяхъ, которы мали въ скоромъ часѣ стати огромными промышленными центрами. Люди куповали, бо ктожъ не хоче легкимъ способомъ сбогатѣтися. И случалося неразъ такъ, що когда человѣкъ пошелъ видѣти свою фарму или свой лотъ, то нашелъ вмѣсто фармы ни то лѣсъ, ни то камени, що то такого, що не сдале ни на пасовиско, ни на управленіе, ни на лѣсъ. Если бы кто хотѣлъ съ того сдѣлати фарму, мусѣлъ бы дожита Матузалевыхъ годовъ и такъ трудно было бы ему очистити половину той захваленной „фармы”.

Не лучше и съ лотами. Часами лотъ находился на горѣ, гдѣ абсолютно невозможно было поставити що набудь, а часами въ такихъ болотахъ, що покупатель ніякимъ образомъ не могъ обойти своей собственности и мусѣлъ контентоватися тѣмъ, що приблизительно видѣлъ свою будовляну парцелю.

Еще моднѣйшимъ способомъ надуваня людей есть продаванье разныхъ шеровъ (акцій). Прійде агентъ, начне розкладати паперы, показовати планы, що тамъ а тамъ заложилася компанія, мае золотой интересъ, и только не много тысячъ недостае, щобы копальню или фабрику пустити въ движеніе. Натурально тѣ, що на столько мудры и покуплятъ шеры, могутъ за нѣсколько мѣсдцевъ розбогатѣти легкимъ способомъ.

Агентъ не жалуе языка, не жалуе также примѣровъ, якъ другій легкимъ способомъ пришли къ значительному майну. И рѣдко тотъ, кто попаде въ руки такому агенту, успѣе выйти цѣло. Купитъ бѣдака шеры и послѣ глядай вѣтру въ поли. Ни грошей, ни доходовъ, ни даже агента нѣтъ. Все куда то пропало. А если у кого еще столько есть грошей, що поѣде тамъ, гдѣ мала находитися копальня, то скажутъ ему добры люди, що тамъ никогда не было ніякой копальни и навѣрно не буде, ибо нѣтъ що копати.

Случаеся также и такъ, що кто то пожичае гроши на яке предпринимательство съ тѣмъ, що черезъ нѣкоторе время пожичающій получитъ огромны проценты. Есть такіи, що повѣрятъ, що нашли благодѣтеля и даютъ свои сбереженія. Найлучшимъ доказательствомъ италіянскій банкиръ въ Востонѣ. Такимъ способомъ сдолалъ онъ отъ легковѣрныхъ собрати милліоны.

Но не всегда надуватели берутъ свои жертвы на то, що обѣцюютъ имъ легку наживу. Суть и такіи, що контентуются меньшимъ, но больше певнымъ заработномъ. Тѣ предлагаютъ своимъ жертвамъ почти за дармо богато рѣчей, или рѣчь, котора стоитъ богато, за ничтожну цѣну. Якъ легко такимъ опособомъ-особенно наши люди даются надувати, не треба говорити. Почти нѣтъ такого, который бы не хотѣлъ получити знаменитый годинникъ за дармо, или множество разныхъ коштовныхъ рѣчей за дуже малу цѣну. О томъ наши люди найлучше знаютъ, такъ якъ особенно среди нихъ и среди фармеровъ такіи надуватели маютъ жнива.


4.

Давнѣйше тому во всѣхъ почти газетахъ и магазинахъ появилося такого рода обьявленіе:

„Алляна новый дешевый семи-стрѣльникъ”. При введеніи того тріумфа механического генія передъ американскою публикою есть не отъ рѣчи сказати, що то не есть цѣлковито новый артикулъ, но послѣднима часами улучшенъ въ видѣ, простотѣ конструкціи и точности, маючи новы пункта превосходства, дѣлаючи ихъ лучшими во многихъ отношеніяхъ отъ тѣхъ, которы были сдѣланы первы. Фабриканты улучшивши способы для дешевшей ихъ выдѣлки и нечаянно обнижили цѣну на одинъ долларъ и 50 центовъ; и въ то время, когда зыскъ на каждомъ одномъ непремѣнно малый, та цѣна дѣлае его доступнымъ для всѣхъ.

Мы желаемъ выразительно дати поняти, що то не есть дешеве на нищо несдале оружіе для дѣланя гуку; и якъ никто не може ожидати за $1.50 обложенного серебромъ оружія, то однако маютъ право предполагати стоимость своихъ грошей и тѣмъ семи стрѣльникомъ удовлетворится недостатку........”.

И дальше въ такомъ родѣ.

Объявленіе имѣло удивительный успѣхъ. Всѣ были заинтересованы такъ дешевымъ орудіемъ, яке, якъ предполагали, было револьверомъ. Люди слали гроши, но къ удивленію, никто не получалъ того семистрѣльника.

Въ Вашингтонъ въ почтовый департаментъ начали наплывати скарги. Окончательно почтовы власти были принуждены розслѣдити дѣло. Послали спеціяльного чиновника, который малъ найти „компанію”, яка объявляла о семистрѣльникѣ и отдати виновника въ руки справедливости.

Чиновникъ поѣхалъ, началъ поиски и окончательно нашелъ мѣстце, гдѣ находилася „компанія”. Была то глуха фарма въ далекомъ закутку Соед. Штатовъ.

Когда правительственный агентъ вошелъ въ комнату фармера и спросилъ гдѣ есть шефъ компаніи, продающей оружіе, молодый парень, якихъ 22 лѣтъ, признался, що то онъ. При томъ спросилъ:

— Съ якимъ дѣломъ приходите?

— Я хотѣлъ бы видѣти фабрику оружій, якіи выдѣлываете, спросилъ агентъ правительства.

— Фабрика не тутъ, она въ Кливлендъ.

— А гдѣ арсеналъ?

— Арсеналъ вотъ тамъ

И парень показалъ невелику будку, находящуся поза дорогою. При томъ спросилъ:

— А вы кто будете?

— Я агентъ правительства, прійшовшій розслѣдовати дѣло о семистрѣльнику.

Показалося, що парень долгій часъ объявлялъ о своемъ дешевомъ семистрѣльникѣ, еще передъ тѣмъ,чѣмъ началася выдѣлка того оружія. Заказы приходили, онъ гроши бралъ но даже не было у него на столько совѣсти, щобы записовати имена тѣхъ, которы присылали гроши. Позднѣйше началася выдѣлка семистрѣльниковъ, но были они дѣточою забавою, выпускающею дробь на птицы не на дальше розстояніе, якъ черезъ комнату. Выдѣлка такого „оружія” не могла больше стояти, чѣмъ якихъ восемь центовъ.

Когда правительственный агентъ арестовалъ его, парень заявилъ:

— Не можете мене арестовати. Въ объявленіяхъ нѣтъ ничего такого, щобы говорило о револьверѣ. Тамъ есть рѣчь о семистрѣльникѣ, а фактомъ есть, що стрѣляе. Нѣтъ тамъ также ничего сказано, що то оружіе мае быти чѣмъ то необыкновеннымъ. Що можно ожидати за $1.50?

— Но вы многимъ не послали даже того оружія. За то такъ само прійдеся вамъ отвѣчати.

— Все страшно богато стоитъ. Если бы было исполняти всѣ заказы, то мало бы въ карманѣ для человѣка остало.

Такихъ, или подобныхъ надувательствъ было много. Случаются они еще и сегодня, натурально въ другой формѣ. Люди все лакомы на получение чего за „собачіи” гроши и ажъ тогда, когда ихъ надуютъ, познаютъ, що нѣтъ сегодня такихъ благодѣтелей, которы бы давали за нищо щось.


5.

При концѣ не отъ рѣчи буде сказати еще о надувателяхъ лѣкаряхъ. Есть лѣкари, которы объявляютъ широко по газетахъ, що лѣчатъ разного рода застарѣлы болѣзни. И гарантируютъ, що вылѣчатъ болѣзнь.

Этичный лѣкарь знае о томъ, що никогда не можно сказати положительно, що така, а така болѣзнь буде вылѣчена. Во всякомъ случаѣ не буде того объявляти въ газетахъ. Онъ скаже, що онъ може вылѣчитъ болѣзнь, но не може дати гарантіи, ибо жаденъ лѣкарь не есть всемогущимъ и не знае впередъ, чи болѣзнь есть вылѣчима, чи нѣтъ. Лѣкарь надуватель дасть, якіи хочете гарантіи, ибо его цѣлью обобрати паціента.

И неразъ забере сотки такій лѣкарь, а паціенту не только не поможе, напротивъ, запуститъ болѣзнь и чэловѣкъ, который могъ болѣзни при хорошемъ лѣкари посбытися въ нѣсколько дней, неразъ стае калѣкою на цѣлу жизнь черезъ лѣкаря надувателя.

Случаеся также, що человѣкъ перечитае объявленіе лѣкаря надувателя, пойде къ нему и спроситъ его, чи ему що не бракуе. Человѣкъ буде совершенно здоровъ, но лѣкарь надуватель настрашитъ его, скаже ему, що мае болѣзнь, яка есть небеспечна для его жизни, обрабуе его изъ грошей и человѣкъ ажъ тогда стане умнымъ когда пойде къ честному докторю и тотъ ему скаже, що и не снилося ему о такой болѣзни, на яку лѣчилъ надуватель.

Борьба съ такого рода надувателями довольно трудна. Есть противъ нихъ законы, но они умѣютъ держатися въ рамкахъ мнимо законныхъ. И неразъ долшого треба было часу, щобы выловити такого надувателя лѣкаря.

Были случаи, що удавалося агентамъ правительства лѣчитися у такихъ лѣкарей. Были они совершенно здоровы, но лѣкари нашли въ нихъ разны болѣзни. Натурально не замедлили они такъ само обобрати тѣхъ агентовъ, и только тогда надуватели опомнилися, когда тѣ агенты потягнули ихъ передъ судъ.

Но сколько ихъ есть еще, сколько нашихъ людей они надули и еще надуютъ.

Цѣле несчастье для людей, а счастье для надувателей, що все еще есть легковѣрны, которы вѣрятъ, що можно сегодня безъ труда заробити що-нибудь, що можно даромъ що достати, що на свѣтѣ дѣются чуда. И якъ долго будутъ легковѣрны люди, такъ долго будутъ надуватели, которы будутъ ихъ легковѣрность выкорыстывати.


—————o—————


[BACK]